Колонки в рюкзаке, или Звук без карты

Сегодня, продолжая тему нестандартных аудиоустройств (см. «МБ» №9’2008), мы рассмотрим несколько акустических систем от разных производителей, которые можно использовать, даже не имея звуковой карты.

Все мы давно привыкли, что аудиоколонки подключаются к звуковой карте — такой порядок вещей установился ещё на заре мультимедиа. Однако с каждым годом в магазинах можно встретить всё больше акустических систем, которым звуковая карта не требуется вовсе — они подключаются к любому компьютеру, оснащённому USB-портом, и выводят звук через этот интерфейс, снимая его программным путём с системного микшера. ЦАП при этом размещается в акустической системе, так что можно считать, что она представляет собой упрощённый вариант звуковой карты.
С одной стороны, такой подход позволяет сделать акустику более универсальной. С другой, упрощённая схема ЦАП не может обеспечить такого же качества звука, как полноценная звуковая карта. В итоге, USB‑колонки, впервые появившиеся ещё в конце 90-х годов прошлого века, заняли достаточно узкую нишу — акустики для мобильных ПК. Ноутбуки, как правило, оснащаются встроенными динамиками, а обычная акустика, которую, в принципе, можно подключать к их звуковой карте, не слишком удобна в транспортировке.
Тем не менее, именитые разработчики акустики изредка выпускают модели USB-колонок, ориентированные не только на мобильный рынок. Несколько таких моделей, имеющихся на кировских прилавках, мы и рассмотрим сегодня.

Малышки
Первая модель, попавшая в нашу тестовую лабораторию, Logitech V10, произведена компанией, известной, прежде всего, своими манипуляторами и акустикой никогда всерьёз не занимавшейся. Конечно, вполне вероятно, что и эти колонки лишь прикрываются раскрученным брендом, а на самом деле разработаны никому не известными китайскими конструкторами. Впрочем, нам, потребителям, это не принципиально — было бы качество продукта хорошим. Уточнением этого вопроса мы сейчас и займёмся.
Коробка, в которой продаются колонки Logitech V10, настолько мала, что невольно приходит мысль, что разработчики не долго думая перекрасили коробку от одной из бюджетных мышек. Всё пространство упаковки занимает… мешочек из непонятного материала, в который упакованы сами колонки, два провода и книжка-руководство на полутора десятках языков (включая русский). Сам мешочек, по всей видимости, предназначен для транспортировки акустики в случае, если она используется совместно с мобильным ПК. Только вот ничего похожего на ручку/лямку/петлю на котомке нет, так что её придётся носить в одной сумке с ноутбуком – если найдёте там свободное место.

Внешне эти маленькие колоночки выглядят очень даже симпатично. Неброская чёрно-серебристая гамма, плавные, но чёткие линии, никаких лишних элементов. Последнее, правда, доведено до абсурда. В угоду компактности разработчики пожертвовали устойчивостью колонок: единственная их опора — совмещённые с mini-jack-разъёмами маленькие ножки. Малейшее неосторожное движение — и акустика лежит на боку.
Стоп, скажете вы, какие mini-jack’и, ведь это же USB-колонки? Всё правильно — к компьютеру Logitech V10 действительно подключается через USB (установки драйверов при этом не требуется — система сама находит новое устройство и переключает воспроизведение аудио на него). А вот между собой две колонки соединяются проводом mini-jack->mini-jack, сильно напоминающим своими разъёмами-лапками этакие нунчаки.
Качество звука, которое обеспечивает эта акустическая система, не дотягивает до уровня полноценной связки «звуковая карта + колонки». Однако для столь компактного решения звук неплох. Правда, при условии, что колонки правильно установлены относительно друг друга и относительно слушателя. В противном случае, звучит акустика неприятно. Впрочем, небольшой неприятный звуковой эффект присутствует при любом расположении колонок — видимо, сказываются малые размеры корпусов-резонаторов и динамиков (в каждой колонке их два — абсолютно одинаковых).

Странная парочка
Ещё одна модель, представляющая в сегодняшнем обзоре компанию Logitech, — V20. Как можно догадаться по названию, это старший брат колонок, рассмотренных выше. Далеко, впрочем, не близнец. Нет, во внешности некоторые общие черты, безусловно, есть: та же гамма, почти та же форма, те же логотипы производителя. Главное отличие — почти вдвое увеличившиеся габариты. Изменения претерпели другие элементы конструкции. Лапки-опоры теперь являются неотъемлемой (без молотка и отвёртки, во всяком случае) частью корпуса. Зато они по-прежнему скрещены с проводами. Но и здесь есть отличие от V10: провода у этой модели несъёмные — шнур от главной колонки подключается к компьютеру (через USB, разумеется), а шнур от сателлита — к той самой колонке. Ещё одна заметная деталь — расположившаеся на верхней грани одного из динамиков панелька с кнопками управления. Если у предыдущей модели было всего две кнопки (для увеличения и уменьшения уровня звука), то здесь к ним добавился стандартный набор кнопок управления пле-ером. Вот только одна загвоздка: половина из них работать отказалась, несмотря на то, что система корректно опознала акустику и установила драйверы (как и в случае с V10 — стандартные; диска в комплекте опять-таки нет). В довесок ко всему, кнопки нажимаются настолько жёстко, что иногда даже приходится удерживать колонку, чтобы она не упала под нажимом. Зачем было делать их такими — непонятно.

Что действительно порадовало в Logitech V20, так это качество звука. Она заметно выше, чем у младшей модели, нет такого ощутимого призвука корпуса. А вот установка колонок в пространстве по-прежнему играет слишком, на мой взгляд, большую роль. Небольшое смещение — и звук, что называется, «давит на уши». Видимо, не последнюю роль в таком эффекте играют слишком маленькие динамики, не справляющиеся со всем диапазоном частот (особенно плохо дело обстоит с басами). Впрочем, от столь компактной акустики трудно ожидать большего.
На большой громкости (а предельная громкость достаточна, чтобы напугать соседей, включив, скажем, рок) динамики начинают заметно дребезжать, а индикатор на основной колонке – тревожно подмигивать, предупреждая о повышенной нагрузке на USB.
Чуть более удобным, нежели в случае с V10, представляется и тара, в которой производитель предлагает транспортировать эту акустическую систему. На сей раз это не мешочек, а небольшой чемоданчик, застёгивающийся на молнию. Вот только какую-либо ручку производитель опять приделать забыл. Фактически, этот чемоданчик только защищает колонки при переноске.

Малышки №2
Третий образец, с которым мы сегодня познакомимся, сделан ещё одной «мышиной» компанией – Genius. Впрочем, у этого производителя, в отличие от Logitech, некоторый опыт в сфере аудио-устройств есть – бюджетные колонки под маркой Genius во все времена пользовались вполне заслуженным спросом, да и попытки (не сказать, впрочем, что очень удачные) производства звуковых карт эта компания предпринимает регулярно.
Итак, USB-колонки Genius SP-i202U. В отличие от творений Logitech, рассмотренных выше, эти колонки размещаются в коробке, отдельной от средства транспортировки – полимерный мешочек с завязками лежит рядом с акустикой и проводами. Не сказать, чтобы этот мешочек был удобнее своих аналогов, входящих в комплект двух предыдущих моделей, но свои плюсы у него есть. Вот только ручки снова не хватает – шнурок-завязка на неё как-то не тянет.

По своим габаритам эти колонки практически точно повторяют Logitech V10, с той лишь разницей, что лапки-опоры в данном случае закреплены на корпусе и могут фиксироваться в двух положениях. Особой устойчивости это, впрочем, колонкам не добавляет. А вот с точки зрения дизайна эта модель, на мой взгляд, немного выигрывает у детищ Logitech: глянцевая чёрная поверхность с серебристыми вставками и чуть более «модерновые» линии смотрятся стильно. С другой стороны, на глянце со временем наверняка появятся очень заметные царапины.
Подключение Genius SP-i202 мало чем отличается от уже знакомого – одна из колонок подключается кабелем mini-USB‑>USB к компьютеру, а вторая – кабелем mini-jack‑>mini-jack к первой. Оба кабеля съёмные. USB-шнур выполнен в виде «поводка» – его длина может варьироваться, а лишняя часть скручивается на специальную катушку. Удобно, конечно, только вот ради этого удобства производитель использовал очень уж тонкий кабель – его надёжность вызывает некоторые сомнения.
А вот качество звука сомнений не вызывает – по этому показателю, на мой взгляд (точнее – слух), эти колонки выигрывают не только у Logitech V10, но, несмотря на более скромные габариты, и у V20. Что интересно, призвук корпуса у Genius SP‑i202U почти не ощущается. Видимо, опыт в конструировании акустики всё‑таки играет свою роль.
По максимальной громкости эта модель уступает более габаритной Logitech V20, но, в отличие от неё, при заметном повышении уровня звука дребезжать не начинает, хотя небольшие искажения и ощущаются. Индикатор при этом также начинает подмигивать красным, напоминая, что мощность, отдаваемая USB-шиной, не безгранична.
Ещё один плюсик в пользу этой модели – возможность подключения портативных 
аудиоустройств (например, плееров). Для этого на старшей колонке имеется стандартный разъём mini-jack, а в комплекте – переходник. Мелочь, а приятно.
В сумме с возможностью питания от батарей типа АА предыдущая функция делает эти колонки действительно мобильной акус-тикой — вы можете использовать её вдали от компьютера.

Заключение
После рассмотрения трёх довольно разных моделей можно, как ни странно, сделать вполне чёткие выводы. Logitech V10 в сегодняшнем рейтинге занимает лишь третье место – ни качество звука, ни качество исполнения нельзя назвать удачными. Тем более, за такие деньги.

Её старший брат, Logitech V20, занимает второе место, лишь немного не дотянув до пьедестала – эти колонки не справляются с игрой на повышенной громкости и могут использоваться лишь для персонального прослушивания на небольшом расстоянии от компьютера.
Первое же место заслуженно достаётся Genius SP-i202U. Не смотря на то, что эта акустика стоит в два раза меньше младшей модели Logitech (не говоря уже о старшей), по качеству звука она превосходит оба детища этого производителя. А у V20 творение Genius выигрывает ещё и за счёт меньших габаритов.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *